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お年寄り

美容にスーパーフルーツを

ドラゴンフルーツ

ドラゴンフルーツの名でも

ピタヤはサンカクサボテンというサボテンの仲間の果実です。中南米の原産で、鮮やかな赤い色のレッドピタヤのほかにも、ホワイトピタヤやイエローピタヤなどの種類があります。見た目はかなりインパクトがありますが、品のよい甘みを持っています。豊富な食物繊維をはじめ、ビタミンやミネラルをたっぷり含んでおり、美容と健康に効果的です。また、葉酸が多いことでも知られています。葉酸は妊婦に必要とされるビタミンですが、ストレスの緩和にも効果があるといわれています。ピタヤは別名ドラゴンフルーツとも呼ばれ、日本のスーパーでも売られていますが、収穫後は追熟しないという性質を持っています。輸入のため完熟を待たずに収穫されたものはトゲトゲの部分が緑っぽく、それが赤くなってきて実の先端にシワが寄ってくれば完熟した状態になります。レッドピタヤは美しい赤い色が特徴ですが、この色素は服などに着くと取れないため、食べるときには注意が必要です。

アサイーのようにボウルで

ピタヤのよく熟したものは手に入りにくいことが多いのですが、完熟していなくて甘みが薄いものであっても、サラダなどに利用すればおいしく食べることができます。また、果実だけでなくその皮やつぼみなども天ぷらにして食べられます。このサボテンは栽培もそれほどむずかしくないため、自分で育てれば完熟した甘い実を食べられる上に、非常に美しい花も楽しむことができます。レッドよりいくらか赤色の薄いピンクピタヤは沖縄で栽培されており、甘みが強いので贈答品としても人気があります。美容と健康によい果物としてはブラジル原産のアサイーも有名で、ハワイではアサイーボウルとして定番のスイーツになっています。このアサイーを使ったアサイーボウルに続くヘルシースイーツとして、ピタヤを使ったピタヤボウルが今注目を浴びています。